Lo que hace √ļnica a Costa Rica

Por Kattiana Murillo*

 

1) Plantas y animales por todas partes

Costa Rica Plants Photo: Katiana MurilloEl territorio de Costa Rica es tan peque√Īo que comprende solamente el 0.03% de la superficie del planeta y, pese a esto, se ubica entre los 20 pa√≠ses m√°s ricos en biodiversidad de la Tierra en densidad de especies. Esto significa que es posible encontrar m√°s especies en 1,000 km2 en Costa Rica, que en la misma extensi√≥n en pa√≠ses como Brasil o Colombia.

Costa Rica Animals Photo: Katiana MurilloUsemos Brasil como ejemplo: pese a ser 166.6 veces más grande que Costa Rica, este país presenta un promedio 6.5 especies de plantas, 0.2 de aves y 0.05 de mamíferos por cada 1000 km2; mientras que Costa Rica promedia para la misma extensión, 234.8 especies de plantas, 16.9 de aves y 4.6 de mamíferos.

De hecho, con solo 51.100 km2, Costa Rica alberga cerca de un mill√≥n de especies, las cuales representan el 4% de la biodiversidad esperada. ¬ŅEst√°n listos para descubrirla?

2) La carreta y el yugo m√°s grandes del mundo

Costa Rica Oxcart Photo: Katiana MurilloLa carreta es el símbolo nacional del trabajo costarricense y también una expresión genuina del arte popular del país. Lo mismo sucede con el yugo, un instrumento de madera que sirve para enganchar a los bueyes en la carreta del campesino, uniéndolos por sus cuellos con el fin de empujarla. Y tan importantes son ambos, que en el país es posible encontrar tanto la carreta como el yugo más grandes del mundo, creados por artesanos y pintores costarricenses de prestigio.

La carreta, dise√Īada en el 2006, consta de dos metros de alto y seis de largo y sobresale no solo por su tama√Īo monumental, sino tambi√©n por los v√≠vidos colores con los cuales fue decorada. En los viejos tiempos la carreta era el principal medio para llevar el caf√©, as√≠ como otros productos agr√≠colas, a los mercados.

Costa Rica Yoke Photo: Katiana MurilloEl yugo, por su parte, mide dos metros de alto y cuatro de largo y fue creado en el 2007 empleando cientos de galones de pintura para decorarlo.

La carreta y el yugo se exhiben en Sarchí, una comunidad reconocida como la cuna de la artesanía costarricense y una parada obligatoria para todo turista que desee apreciar el arte tradicional costarricense.

 

3) El peque√Īo Amazonas de Costa Rica

Tortuguero, Costa Rica Photo: ICTSi existe un sitio donde la naturaleza exuberante abraza al visitante y el agua constituye un gran espejo gigante que refleja verdor, es el Parque Nacional Tortuguero. Rodeado de un sistema de canales y lagunas naturales que recorren de sureste a noreste, este parque, ubicado en la costa Caribe es, sin lugar a dudas, nuestro peque√Īo Amazonas. Es tambi√©n uno de los sitios m√°s importantes en el mundo para la protecci√≥n de la tortuga verde y hogar de otras interesantes especies como el manat√≠, el cocodrilo y el pez gaspar; este √ļltimo considerado un f√≥sil viviente debido a su aspecto.

Aves majestuosas como el garzón azulado, la garza más grande del país, y el gallito de agua, muy famoso en el reino animal por ser la hembra la que protege el territorio mientras que el macho cuida a los polluelos, pueblan este rico ambiente. Las aves son tan diversas que llegan a la mitad de las especies que encuentran en Costa Rica y sobrepasan la totalidad de las que se encuentran en toda Europa. Lagunas pantanosas, ciénagas y bosques inundados son parte de este abanico de diversos hábitats.

Tortuguero, Costa Rica Photo: Katiana MurilloPero Tortuguero no es solo naturaleza. Al encontrarse en el Caribe, es una de las regiones m√°s grandes de cultura afro-caribe√Īa en el pa√≠s. La mayor√≠a de su poblaci√≥n tiene origen jamaiquino y mantiene su cocina, bailes y tradiciones. Sus platillos son principalmente picantes y muchos incluyen coco, convirtiendo a Tortuguero en un sitio muy interesante para experimentar tanto cultura como naturaleza.


 

4) Las maravillas de fuego de Costa Rica

Arenal Volcano, Costa Rica Photo: Katiana MurilloAl formar parte del Cintur√≥n de Fuego del Pac√≠fico, los volcanes de Costa Rica se encuentran entre los m√°s sorprendentes del mundo. De hecho, el territorio continental ocupado hoy por el pa√≠s es el resultado de una compleja actividad volc√°nica que se inici√≥ hace 75 millones de a√Īos y a√ļn contin√ļa.

Tomando en cuenta todo cráter en el cual haya ocurrido una erupción, la cifra de volcanes en Costa Rica llega a la sorprendente cifra de 112. Algunos de estos son actualmente concurridos parques nacionales que protegen interesantes ambientes naturales.

Arenal Volcano, Costa Rica Photo: Katiana MurilloUno de estos es el volc√°n Arenal, considerado entre los 10 volcanes m√°s activos del mundo y por una buena raz√≥n: frecuentemente sorprende a sus visitantes con un espect√°culo de humo y lava incandescente que desciende por sus laderas acompa√Īada por avalanchas de rocas y sonidos que emergen de lo profundo. Incluso alcanza una velocidad de 70 kil√≥metros por hora y una temperatura de 1,000 grados Celsius.

La pasada gran erupción del volcán Arenal tuvo lugar en 1968. Hasta entonces se pensaba que el volcán era otro pico más en la Cordillera Volcánica de Guanacaste. Fue declarado parque nacional en 1994. Las aguas termales son ahora una de las principales atracciones del área, junto con hermosos paisajes, senderos naturales y actividades de aventura.

 

 

5) Un legado indígena que es todavía un misterio

Stones Spheres, Costa Rica Photo: Museos del Banco CentralPese a que las poblaciones ind√≠genas que habitaron Costa Rica antes de la llegada de los espa√Īoles no construyeron estructuras arquitect√≥nicas que rivalizaran con las pir√°mides mayas del norte de Centroam√©rica, los ancestros que vivieron en el Pac√≠fico Sur de Costa Rica nos dejaron como legado una producci√≥n misteriosa de esferas de piedra elaboradas art√≠sticamente, cuyo significado permanece hoy en el misterio.

Existen 235 esferas de piedra registradas en Costa Rica, todas con una circunferencia perfecta, desde los 20 cent√≠metros hasta los dos metros. Estas fueron creadas en un periodo que inici√≥ alrededor del a√Īo 400 a.C. y se extendi√≥ hasta la colonizaci√≥n de Costa Rica por parte de los espa√Īoles. La mayor√≠a fueron encontradas en el Pac√≠fico Sur y constituyeron un elemento tan importante para esas sociedades, que su producci√≥n se extendi√≥ cerca de mil a√Īos.

Stones Spheres, Costa Rica Photo: Museos del Banco CentralEstas esferas estuvieron asociadas con poblaciones y regiones precolombinas, donde fueron exhibidas en plazas, zonas de paso y terrenos abiertos. Estas constituyeron una forma de arte para ser vista, quizá para diferenciar los pueblos que las produjeron de sus vecinos. Las esferas estuvieron frecuentemente alineadas con otras, formando líneas, triángulos o rectángulos con un significado desconocido.

Estos grupos indígenas también fueron reconocidos por su trabajo en metal y cerámica, y el Pacífico Sur de Costa Rica fue, de hecho, el principal foco de elaboración de objetos precolombinos.

 

 

6) El bosque lluvioso m√°s grande de Costa Rica

La Amistad Int. Park, Costa Rica Photo: InBioEl Parque Internacional La Amistad (PILA) no solo es el parque natural m√°s grande en Costa Rica, con cerca de 200,000 hect√°reas, sino tambi√©n el √ļnico binacional creado por los gobiernos de Costa Rica y Panam√° en 1982. Esto explica el nombre La Amistad. La extensi√≥n total de esta enorme porci√≥n de √°rea protegida en ambos pa√≠ses es cerca de 400.000 hect√°reas, las cuales cubren una gran variedad de bosques h√ļmedos y nubosos tanto en el Pac√≠fico como en el Atl√°ntico, incluyendo reservas ind√≠genas.

La regi√≥n de Talamanca, una gran porci√≥n del parque, en tiempos de la colonia fue un refugio para los ind√≠genas que se opon√≠an a la represi√≥n de los colonizadores espa√Īoles. El aislamiento de la regi√≥n, gracias a las dif√≠ciles condiciones geogr√°ficas, permiti√≥ a sus habitantes salvaguardar muchas de sus formas tradicionales de vida y costumbres.
 
La Amistad Int. Park, Costa Rica Photo: Katiana MurilloLa enorme riqueza cultural y los extraordinarios hábitats naturales, resultado de diferentes altitudes, tipos de suelo y microclimas, fue la razón por la cual el parque fue designado también Reserva de Biosfera y Sitio de Patrimonio Mundial.
 
Especies en gran peligro de extinci√≥n como el jaguar, el felino m√°s grande de las Am√©ricas y el tercero m√°s grande del mundo, viven en el parque as√≠ como una gran variedad de otra vida silvestre, que incluye 400 especies de aves, 263 de anfibios y reptiles y 213 de mam√≠feros. Muchas otras especies se encuentran √ļnicamente en este gigante bosque lluvioso.

 

 

7) Un paraíso para los buceadores

Diving in Costa Rica, Photo: Fundación Amigos de la Isla del CocoCon una superficie marina 10 veces m√°s grande que la terrestre y una inmensa biodiversidad, Costa Rica es el sitio perfecto para los amantes del buceo. La mayor√≠a de estos sitios pertenecen a √°reas silvestres protegidas a lo largo del pa√≠s, como el famoso Parque Nacional Isla del Coco, tambi√©n Sitio de Patrimonio de la Humanidad. La costa Pac√≠fica de Costa Rica fue incluso considerada por Rodale¬īs Scuba Magazine como uno de los 5 destinos m√°s importantes en el mundo para la pr√°ctica de buceo avanzado.

Diving in Costa Rica, Photo: Fundación Amigos de la Isla del CocoUbicada a 532 kil√≥metros de la costa Pac√≠fica, la isla del Coco fue en los viejos tiempos un refugio para piratas, mercaderes, balleneros e incluso colonizadores. Hoy es conocida por sus tesoros naturales que incluyen al peculiar y amenazado tibur√≥n martillo, as√≠ como ballenas jorobadas, delfines nariz de botella, tortugas carey y una variedad de especies de coral, solo para mencionar algunos. El famoso ocean√≥grafo franc√©s Jacques Cousteau calific√≥ a la isla del Coco como "la isla m√°s hermosa del mundo".

Pero la costa Caribe tiene sus propias maravillas tambi√©n. Por ejemplo, el Refugio de Vida Silvestre Gandoca-Manzanillo es √ļnico debido a las sorprendentes especies que se encuentran all√≠. En √ļnicamente 5 kil√≥metros cuadrados de arrecife de coral, los cient√≠ficos han descubierto 600 especies de moluscos, el 10% de las cuales son √ļnicas en el mundo. En general, los oc√©anos de Costa Rica albergan al menos 6,777 especies, las cuales representan el 3.5% de las especies conocidas en el planeta y tambi√©n convierten al pa√≠s en un verdadero para√≠so para los amantes del buceo.

 

 

8) Un antiguo ritual de sobrevivencia

Costa Rica Tourtles Photo: Emel RodríguezHan habitado la tierra desde hace m√°s de 100 millones de a√Īos sobreviviendo a cambios clim√°ticos extremos como las glaciaciones. Costa Rica posee algunas de las playas de anidaci√≥n m√°s importantes del mundo, donde a√ļn es posible observar este rito milenario de supervivencia.

Costa Rica Tourtles Photo: Kattiana MurilloTanto en el Pacífico como en el Atlántico, cientos de tortugas marinas hembra de cinco especies llegan a nuestras costas para cumplir con la misión incansable de preservar la especie. Por ejemplo, playa Ostional, en Guanacaste, es considerada el principal sitio de anidación de tortuga lora en el planeta, la que se caracteriza por sus grandes arribadas en masa.

Tambi√©n desova en nuestras costas la tortuga baula, que no solo es una las tortugas marinas m√°s sorprendentes por su gran tama√Īo, de hecho la m√°s grande del mundo, pues llega a medir 1,8 m de caparaz√≥n y pesar hasta 400 kg, sino tambi√©n por recorrer las distancias m√°s amplias jam√°s registradas en reptiles. Este recorrido lo hace desde sus campos de alimentaci√≥n hasta la playa donde naci√≥ para desovar y en algunos casos estamos hablando de viajes entre continentes.

En Costa Rica, en general, pueden observarse cinco de las siete especies de tortugas marinas que habitan el planeta: lora, baula, verde, carey y cabezona o caguama.

 

 

9) Guayabo: una mirada al pasado indígena costarricense

Guayabo, Costa Rica Photo: Kattiana MurilloEl m√°s importante sitio arqueol√≥gico de Costa Rica, el Monumento Nacional Guayabo, ubicado en las faldas del volc√°n Turrialba, fue declarado en 2009 Patrimonio Mundial de la Ingenier√≠a, reconocimiento que otorga la Asociaci√≥n Americana de Ingenieros Civiles (ASCE, por sus siglas en ingl√©s), una de las organizaciones de este tipo m√°s importantes del mundo. Guayabo es el tercer sitio arqueol√≥gico en Am√©rica Latina en recibir esa distinci√≥n luego de Machu Picchu y Tip√≥n, en Per√ļ.

Guayabo se hizo acreedor a ese reconocimiento gracias a su sistema de acueductos, construido hace 700 a√Īos y a√ļn funcional, as√≠ como su calzada, un camino de piedra utilizado como v√≠a de tr√°nsito y parte del sistema de drenaje, que conduce hacia el centro ceremonial. Hoy es posible apreciar a√ļn su dise√Īo original, el cual se refleja tambi√©n en escalinatas de piedra redonda que se llevan a los mont√≠culos centrales. Estos una vez sirvieron de soporte a las famosas estructuras de techo c√≥nico de paja y junco de influencia sudamericana. La piedra fue utilizada, en general, para desarrollar un sistema de aceras y paredes que evitan la erosi√≥n y los deslizamientos.
 
Guayabo, Costa Rica Photo: Kattiana MurilloPese a que Guayabo ya no estaba poblado a la llegada de los espa√Īoles y las causas de su desocupaci√≥n permanecen en el misterio, s√≠ se sabe que el sitio tuvo un elevado desarrollo por siglos y un gran significado cultural y pol√≠tico-religioso, realzado precisamente por la riqueza de sus recursos y la presencia del mismo volc√°n. Guayabo fue construido entre los a√Īos 300 a.C y 1.400 d.C y estuvo ocupado por grupos ind√≠genas de la regi√≥n cultural llamada √Ārea Intermedia, que se extendi√≥ desde Alajuela, en Costa Rica, hasta Colombia, Venezuela y parte de Ecuador.

 

 

10) Una perfecta cola de ballena

Uvita Tombolo, Costa Rica Photo: Kattiana MurilloEl t√≥mbolo de Uvita o puente de arena que conecta el continente con una peque√Īa isla rocosa, cerca de playa Dominical, en el Pac√≠fico Sur de Costa Rica, semeja una perfecta cola de ballena en marea baja. Pero m√°s interesante a√ļn, es que el sitio y sus alrededores constituyen uno de los mejores lugares para observar ballenas jorobadas del norte y el sur de Am√©rica.

Uvita Tombolo, Costa Rica Photo: Kattiana MurilloEstas c√°lidas aguas son justo lo que estas ballenas buscan cuando el invierno arriba a sus sitios de origen. Las ballenas jorobadas del norte se observan com√ļnmente de diciembre a abril y las ballenas jorobadas del sur, de julio a octubre.

El espect√°culo es impresionante, tomando en cuenta que estas ballenas pueden medir hasta 16 metros de largo y pesar 40 toneladas. Su nombre se debe a la peque√Īa joroba ubicada frente a la espina dorsal, que puede notarse cuando emergen y saltan en el agua: definitivamente algo para recordar, especialmente cuando usted tiene la suerte de observar una hembra con su ballenato.

 

 

11) Canopy Tour, originario de Costa Rica

Costa Rica Canopy Tour Photo: Kattiana MurilloNacido en Costa Rica en los a√Īos 90, el canopy tour es la experiencia m√°s cercana a sentirse un mono viajando entre las copas de los √°rboles. Es tambi√©n una de las mejores formas de explorar el dosel, donde se encuentra la porci√≥n m√°s grande de biodiversidad del bosque lluvioso, y crear conciencia sobre este fr√°gil ecosistema.

Costa Rica Canopy Tour Photo: Colinas del PoasEl canopy tour consiste en una serie de cables suspendidos entre los árboles, en los cuales usted podrá deslizarse usando una polea asegurada a equipo de alpinismo (el arnés). Los cables varían en longitud (¡pueden medir hasta 700 metros de largo!) y finalizan en plataformas de madera construidas en las copas de los árboles, las cuales están ubicadas incluso a 30 metros sobre el piso del bosque. El impacto en la vegetación es todo caso es mínimo. Esto explica por qué los biólogos fueron los primeros que, más de tres décadas atrás, emplearon esta tecnología para investigación.

El canopy tour ha sido adaptado a una gran variedad de ambientes y paisajes dentro del pa√≠s, incluyendo monta√Īas, ca√Īones, r√≠os, cascadas y bosques nubosos, tropicales y secos. El tour tambi√©n ha sido exportado a otros pa√≠ses latinoamericanos como Jamaica, M√©xico, Guatemala, Nicaragua y Belice.

 

 

12) Costa Rica: un país favorito para el surf

Costa Rica Surf Photo: Federacion Nacional de SurfParece que cada surfista que visita el pa√≠s concuerda con que Costa Rica es uno de los mejores sitios en el mundo para el deporte de las olas; no es casualidad que el pa√≠s se haya posicionado como el tercer destino m√°s popular para el surf luego de Hawai e Indonesia. Las razones son simples: playas con excelentes olas todo el a√Īo, clima agradable, aguas c√°lidas, gente amigable y precios razonables.

El pasado a√Īo, incluso la competencia de surf m√°s grande del mundo, los Billabong World Surfing Games 2009, tuvieron lugar en Costa Rica con la participaci√≥n de 35 pa√≠ses.

Costa Rica Surf Photo: Kattiana MurilloPara ser el país anfitrión de los juegos, Costa Rica le ganó el puesto a países como Brasil y Sudáfrica, dos renombrados destinos de surf, gracias en parte al rol cada vez más importante que los surfistas costarricenses están teniendo en el exterior.

El país es también uno de los pocos en el mundo donde dos grandes océanos se encuentran a solo 6 horas de distancia uno del otro. Esto hace posible surfear en el Pacífico al amanecer y terminar el día domando las olas del Atlántico al atardecer. ¡Definitivamente, un paraíso perfecto para amantes del surf!

 

13) Naturaleza en la piel

Costa Rica Spa Photo: XandariImagine que esa deliciosa taza de caf√©, esa refrescante pi√Īa colada reci√©n hecha, las hierbas arom√°ticas que dan sabor a su ensalada o incluso la fragancia de las flores silvestres que usted respira, podr√≠an ser parte de su piel. Mezclar esos ingredientes con diversos tratamientos de salud, relajaci√≥n y belleza es posible en Costa Rica.
 
Ubicados en todo el territorio nacional, usted puede encontrar spas que combinan estándares de calidad internacional con la calidez y atención personalizada de los ticos.

Si a esto se le agrega una infinita variedad de productos naturales certificados, creatividad y conocimiento, el resultado es un abanico de beneficios que rejuvenecerán su piel. Estos productos lo ayudarán tanto a mejorar su salud física como mental gracias a las hábiles manos de terapeutas locales.

Costa Rica Spa Photo: Kattiana MurilloLos ingredientes curativos incluyen caf√©, az√ļcar moreno e incluso coco. Pueden usarse para exfoliar su piel y ayudarla a eliminar c√©lulas muertas y toxinas, o pueden mejorar la circulaci√≥n de su sangre y permitir que la energ√≠a positiva fluya en todo su cuerpo. Una forma de hacerlo es disfrutando los populares wraps o envoltorios, en los cuales el barro volc√°nico, las frutas tropicales y hasta el chocolate son usados para hidratar su piel mientras la nutren con vitaminas y minerales.

Sitios especialmente dise√Īados para brindar el clima ideal, con m√ļsica suave y sonidos ambiente del mar o del bosque, pueden ser disfrutados individualmente, en pareja, amigos o familia.

 

14) Conquistando la fuerza de las aguas

Costa Rica Rafting Photo: Kattiana MurilloTodo aventurero y amante de la naturaleza debería experimentar la experiencia de navegar los rápidos en Costa Rica. La razón es simple: usted tendrá no solo rápidos de clase mundial sino también un impresionante paisaje tropical, donde verá una gran variedad de vida silvestre mientras navega los tramos tranquilos y se prepara para más acción.

Las aguas turbulentas pueden ser experimentadas por personas de todas las edades desde los 12 a√Īos, quienes pueden elegir entre r√°pidos de clase II para principiantes, a clase IV para los m√°s experimentados o amantes de la adrenalina. Esta haza√Īa involucra la habilidad de mantener el bote a flote siguiendo las instrucciones del gu√≠a, as√≠ como el resto de la tripulaci√≥n rema en sincron√≠a.

Costa Rica Rafting Photo: Kattiana MurilloSi usted es nuevo en este deporte, puede navegar los ríos Sarapiquí o Corobicí. Otros como el Reventazón tienen secciones para principiantes y sorprendentes aguas turbulentas para los más experimentados, mientras que si lo que busca es un viaje de mucha acción, no puede perderse los ríos Pacuare y Naranjo.

El primero, ubicado en la vertiente Caribe, ofrece la experiencia m√°s intensa, incluyendo un viaje de dos d√≠as donde usted puede acampar en el medio del bosque y explorar cataratas, cruzar el ca√Ī√≥n del r√≠o y tomar una refrescante zambullida en las secciones tranquilas del r√≠o. Tambi√©n es posible que garzas, tucanes, perezosos y monos congo le den la bienvenida a un sitio que nunca olvidar√°.

 

15) Un ave que no pasa desapercibida

Costa Rica Scarlet Macaw Photo: Kattiana MurilloSu plumaje es principalmente rojo escalarta, pero su cola est√° cubierta de plumas azuladas, convirtiendo a la lapa roja en una de las aves m√°s hermosas del tr√≥pico americano. De hecho, con cerca de un metro de longitud, m√°s de la mitad constituida por su impresionante cola puntiaguda, esta ave no pasa desapercibida en especial porque se le observa frecuentemente en pareja o en grupos de pareja; y cuando esto √ļltimo sucede, brinda un espect√°culo que es imposible de olvidar cuando vuelan sobre las copas de los √°rboles.

Esto es así porque viven en bosques lluviosos de tierras bajas, tierras forestadas abiertas, orillas de los ríos y sabanas de Centro y Sudamérica. Su rango se extiende desde México hasta básicamente la cuenta del Amazonas.
  
Costa Rica Scarlet Macaw Photo: Kattiana MurilloUna cosa interesante sobre las lapas es que no solo son mon√≥gamas, sino que tambi√©n forman pareja de por vida, lo que significa que si alguno de los dos muere, el otro permanece solo. Esto podr√≠a ser mucho tiempo tomando en cuenta que estas aves pueden vivir tanto como 50 a√Īos o m√°s.

Otra cosa curiosa es el uso de los picos como ayuda tanto para comer como una "tercera pata" al escalar. El pico es fuerte para aplastar semillas, mientras que su gruesa lengua carnosa es usada para mover la comida alrededor. El periodo de crianza tiene lugar durante la primera mitad del a√Īo y el nido es usualmente un agujero en lo alto de un gran √°rbol muerto, que fue hecho y usado previamente por un p√°jaro carpintero. Pese a que los j√≥venes nacen sin plumas, a los seis meses es dif√≠cil distinguir a los juveniles de sus padres.

 

16) Un volc√°n en la capital

Costa Rica Irazu Volcano Photo: Kattiana MurilloHist√≥ricamente el volc√°n m√°s activo en Costa Rica, el Iraz√ļ, es tambi√©n el vecino m√°s grande que posee la ciudad de San Jos√©. Ubicado, efectivamente, a 30 kil√≥metros del centro de la capital, este gigante se eleva a los 3,432 metros sobre el nivel del mar y, gracias a su altura, en un d√≠a claro tanto el oc√©ano Pac√≠fico como el mar Caribe son visibles de su cumbre.

El volc√°n Iraz√ļ es tambi√©n parque nacional desde 1955 y posee cinco cr√°teres. Su nombre proviene de la palabra ind√≠gena "Istar√ļ", que significa monta√Īa del temblor y del fuego". Pese a ser el volc√°n con mayor altitud en el pa√≠s, su cima puede ser alcanzada f√°cilmente en un veh√≠culo sencillo, haciendo que este volc√°n sea sumamente accesible para todo tipo de visitantes.

Costa Rica Irazu Volcano Photo: Kattiana MurilloSituada en el cr√°ter principal del Iraz√ļ existe una laguna sulfurosa de un hermoso color turquesa, que mide m√°s de un kil√≥metro de di√°metro y 300 metros de profundidad. Esta posee una temperatura promedio de 35 grados Celsius y alcanza incluso los 70 grados en las √°reas cercanas a sus fumarolas. La cumbre est√° coronada por una interesante vegetaci√≥n tipo p√°ramo, que consiste en peque√Īos arbustos y un paisaje amplio, semides√©rtico, que de alguna forma semeja la superficie de la luna.

El viaje al Iraz√ļ constituye un tranquilo paseo a trav√©s de f√©rtiles tierras agr√≠colas y hermosos paisajes. La primera erupci√≥n registrada de este volc√°n ocurri√≥ en 1732 y su periodo de mayor actividad finaliz√≥ en 1963. Parece estar dormido, pero nadie sabe por cu√°nto tiempo.

 

17) El secreto de la longevidad est√° escondido en Costa Rica

Costa Rica Nicoya Guanacaste Photo: ?Los ancianos de la Pen√≠nsula de Nicoya, sur de Guanacaste, muchos de los cuales superan los 90 a√Īos, se encuentran entre los m√°s longevos del mundo. As√≠ lo demostr√≥ un estudio del dem√≥grafo de la Universidad de Costa Rica, Luis Rosero Bixby, quien en 2004 hall√≥ que la mortalidad entre los costarricenses de 90 a√Īos es un 10% m√°s baja en esa zona guanacasteca.

Con una extensi√≥n de cerca de 4.100 kms y una poblaci√≥n cercana a las 132.000 personas, en esa regi√≥n unos 5000 habitantes superan actualmente los 75 a√Īos, seg√ļn datos del Centro Centroamericano de Poblaci√≥n (CCP). La zona de longevidad incluye a los cantones de Carrillo, San Cruz, Nicoya y Nandayure.

El investigador tambi√©n hall√≥ que, en general, los ancianos varones del pa√≠s tienen la esperanza de vida m√°s alta del mundo. Esto significa que un var√≥n tico que llega a su cumplea√Īos n√ļmero 80, puede vivir un promedio de 8,2 a√Īos m√°s y uno que llega a los 90, puede alcanzar 4,4 a√Īos m√°s, por encima de naciones como Jap√≥n, Estados Unidos e Islandia.

Esto llamó poderosamente la atención del escritor Dan Buettner, fundador de Bluezones.com, quien se ha dado a la tarea de identificar las llamadas "blue zones" o zonas azules de longevidad del planeta; es decir, aquellos sitios donde la gente no solo vive más, sino que cuenta con mejor salud que mucha de la población que los rodea.

Fue así como en agosto de 2007, con el apoyo de National Geographic y Allianz Life, Buettner visitó Nicoya con el renombrado experto en logevidad, Michael Poulain, para encontrarse con Rosero y revisar su información.

No solo descubrieron que la informaci√≥n era correcta, sino que efectivamente existe una zona azul en Nicoya, donde los residentes viven m√°s que la gente del resto del pa√≠s. Otras zonas azules en el planeta son las islas de Cerde√Īa (Italia) y Okinawa (Jap√≥n), as√≠ como el valle de Loma Linda (California).

Seg√ļn sostienen los cient√≠ficos, menos de un 25% de cu√°nto vivimos es dictado por los genes: la longevidad de nuestros padres y abuelos. El resto depende del estilo de vida y los h√°bitos cotidianos que tengamos. Es por eso que los resultados de Nicoya quiz√° lo sorprendan y aunque usted no viva all√≠, muchos de estos pueda que lo ayuden a vivir una vida no solo m√°s feliz, sino prolongada.

Además de factores propios de la región, como el agua rica en calcio, que fortalece los huesos, y una tradicional dieta rica en frutas y nixtamal, con presencia de antioxidantes, niacina y aminoácidos, existen otros secretos más enfocados en cómo la gente toma su vida.

Es así como el vivir en familia, tener fe y realizar un trabajo físico que los mantiene en forma, no solo son parte de ese secreto de longevidad de los nicoyanos, sino también el tener un plan y propósito de vida que los empuja a vivir la vida con pasión y más allá de ellos mismos. Por último y no menos importante, está el vivir en conformidad con lo que se es y se tiene, que al fin de cuentas lleva a la felicidad, lo cual eleva los niveles de endorfinas y lleva a un fortalecimiento del sistema inmunológico.

Al parecer la gente de Nicoya no solo está interesa en ellos mismos, sino también en los demás y se mantienen aprendiendo a lo largo de su vida. Y esto parece ser suficiente para poder apagar una candela más cada año.

 

18) El viaje más sorprendente a lo largo de las Américas

Costa Rica Migratory species Photo: Carlos Díaz y Gabriela BlancoSe piensa que tienen un reloj biol√≥gico y son buenas ge√≥grafas porque muchas reconocen r√≠os, monta√Īas y ciudades; de algunas se dice, incluso, que son grandes astr√≥nomas porque se gu√≠an por medio del sol, las estrellas y hasta por el campo magn√©tico de la Tierra; otras reconocen olores qu√≠micos y corrientes marinas.

Lo cierto es que todos los a√Īos, millones de especies migratorias, ya sea por agua, tierra o aire, recorren enormes distancias a trav√©s del continente americano, algunas incluso arriban en Costa Rica en busca de mejores condiciones clim√°ticas, alimento m√°s abundante o un medio adecuado para reproducirse, lo que generalmente coincide con la √©poca m√°s c√°lida.

En esa odisea, no exenta de grandes desafíos, algunas especies viajan hasta 32,000 km ida y vuelta. Sucede así con especies de ballenas, murciélagos, aves, peces, tortugas marinas e incluso insectos como la mariposa monarca. La mayoría huye del invierno de Norteamérica para buscar alimento en el sur del continente y luego regresa a sus campos de alimentación en el norte, cuando la primavera hace brotar nuevamente el tan preciado alimento.

Especies tan peque√Īas como el colibr√≠ garganta de rub√≠ (Archilochus colubris), que solo mide 10 cm, vuela sin descanso 26 horas desde Canad√° y los Estados Unidos hasta Centroam√©rica a una velocidad de 45 km/h para una traves√≠a de 1,050 km en la que, incluso, atraviesa el Golfo de M√©xico. Si la reinita rayada (Dendroica Striata), de tan solo 13 cm, en vez de grasa quemara gasolina tendr√≠a un consumo de 1,152,000 km/gal√≥n.

Y la migración individual más extensa conocida de un mamífero fue la de una ballena jorobada (Megaptera novaeangliae), vista inicialmente en la Península Antártica y luego en la Península de Santa Elena, Costa Rica, para un recorrido total de 11,500 km.

En las Am√©ricas, desde el √Ārtico a la Ant√°rtica, las especies migratorias son recursos ecol√≥gicos y econ√≥micos vitales compartidos por las naciones y habitantes del Hemisferio Occidental. Estas son recursos de alimento, medios de vida y recreaci√≥n, y poseen un importante valor biol√≥gico, cultural y econ√≥mico para la sociedad.

 


* Katiana Murillo es una periodista costarricense especializada en ambiente y turismo. Actualmente trabaja para la Alianza de Comunicaciones para el Desarrollo Sostenible (Com+) y es consultora en estos temas. También ha escrito libros sobre educación ambiental, revistas de turismo y guías para periodistas y organizaciones.

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